Deficiencia de vitamina en la edad adulta

Una de cada dos personas de 65 años o más tiene niveles subóptimos de vitamina D en la sangre. Esta es la conclusión de una investigación llevada a cabo por investigadores del Helmholtz Zentrum München, como parte del estudio de población KORA-Age en la región de Augsburgo. Además, como los autores del informe del estudio en la revista revisada por pares Nutrientes, uno de cada cuatro adultos mayores tiene niveles subóptimos de vitamina B12.

Desde hace más de 30 años, la plataforma KORA Cooperative Health Research ha estado examinando la salud de miles de personas que viven en el área metropolitana de Augsburgo, en el sur de Alemania. El objetivo del estudio es entender el impacto de los factores ambientales, factores de estilo de vida y genes en la salud. “En este contexto, también estábamos interesados en examinar el estado de micronutrientes de los adultos mayores, incluyendo las vitaminas”, explica la Dra. Barbara Thorand, líder del estudio del Instituto de Epidemiología (EPI), Helmholtz Zentrum München. “Hasta ahora, en Alemania, los datos de la investigación sobre este tema han sido relativamente escasos sobre el terreno.”

En general, los científicos examinaron muestras de sangre de 1.079 adultos mayores de 65 a 93 años de edad del estudio KORA. Su análisis se centró en los niveles de cuatro micronutrientes: vitamina D, folato, vitamina B12 y hierro.

“Los resultados son muy claros”, explica el primer autor Romy Conzade. “Cincuenta y dos por ciento de los adultos mayores examinados tenían niveles de vitamina D por debajo de 50 nmol/L y por lo tanto tenían un estado subóptimo de vitamina D”. Los científicos también observaron escasez con respecto a algunos de los otros micronutrientes. En particular, el veintisiete por ciento de los adultos mayores tenía niveles de vitamina B12 por debajo del límite. Además, en el once por ciento de los adultos mayores, los niveles de hierro eran demasiado bajos y casi el nueve por ciento no tenía suficiente folato en la sangre.

La directora del EPI, la profesora Annette Peters, pone los datos en contexto:”Mediante análisis de sangre, el presente estudio ha confirmado los resultados críticos de la última Encuesta Nacional Alemana de Nutrición (NVS II), que reveló una ingesta insuficiente de micronutrientes de los alimentos. Este es un tema de gran relevancia, particularmente a la luz del envejecimiento de nuestra creciente población”.

¿Son los suplementos dietéticos el camino a seguir?

La mayoría de los adultos mayores con niveles de vitaminas subóptimos tenían en común que eran muy viejos, físicamente inactivos o frágiles. Por lo tanto, debe prestarse especial atención a estos grupos con mayor riesgo de carencia de micronutrientes, explican los investigadores.

“Nuestro estudio también muestra que la ingesta regular de suplementos vitamínicos va acompañada de una mejora en los niveles de las respectivas vitaminas”, dice Barbara Thorand. “Sin embargo, los suplementos vitamínicos no son un remedio universal, y particularmente las personas mayores deben estar atentas a mantener una dieta saludable y nutritiva”.

En este contexto, los autores afirman que su próximo objetivo es seguir investigando las vías metabólicas que vinculan la ingesta de suplementos, el estado de los micronutrientes y los estados patológicos.

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